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  Función Celular, Química Medicinal y Gráfica Molecular (MC)

Objetivo:
Mejorar la comprensión de relaciones entre estructura química de moléculas pequeñas
con actividad farmacológica y sus actividades biológicas.

Descripción:
El componente está formado por químicos orgánicos, farmacólogos y químicos computacionales que, en conjunto, contribuyen a la formulación de relaciones estructura-actividad y al diseño, síntesis y evaluación de nuevas entidades químicas potencialmente bioactivas o útiles como herramientas para la investigación biológica.

Su quehacer se ha centrado principalmente en sustancias que actúan sobre la neurotransmisión dopaminérgica, serotoninérgica y colinérgica (nicotínica), con énfasis en probables efectos en el sistema nervioso central relacionados con patologías neuropsiquiátricas. En particular se ha descubierto una nueva familia de inhibidores reversibles y selectivos de la MAO-B, de interés para la terapia de la enfermedad de Parkinson, así como agonistas parciales y antagonistas nicotínicos que podrían tener utilidad en el tratamiento del tabaquismo y se están explorando las posibles bases
estructurales y mecanísticas de la acción de sustancias entactogénicas como el MDMA.

Actualmente se trabaja también con enfoques teóricos y experimentales orientados a una mayor comprensión de la función de moléculas que actúan sobre más de un blanco farmacológico y al diseño de nuevos compuestos con estas propiedades. En este contexto, aparte de compuestos activos en el sistema nervioso central, se trabaja con nuevos productos que inhiben la proliferación celular (con posible actividad antitumoral) y que pueden actuar simultánea o alternativamente como intercalantes de ADN y como inhibidores del transporte de electrones mitocondrial.

Otra línea de acción es la hemisíntesis de moléculas bioactivas utilizando como materiales de partida productos naturales abundantes en la flora local, con estereoquímica definida y rica funcionalización. De esta manera se está comprendiendo mejor la actividad antioxidante de algunos productos naturales y sus derivados con miras a optimizarla, se avanza en líneas de investigación orientadas a sistemas dopaminérgicos relacionados con esquizofrenia y adicción y en el descubrimiento de moléculas de interés por su actividad antiinflamatoria y eventualmente anticancerosa.

Investigadores:
Bruce Cassels, Patricio Iturriaga, Miguel Reyes, Patricio Sáez, Gerald Zapata, Angélica Fierro, Edwin Pérez.

  Highlights
 
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Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, Universidad de Chile.
Calle Beauchef 850, Santiago, Chile
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